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Larimer County, Colorado -  The Larimer County Department of Health and Environment (LCDHE) is seeing an elevated number of human West Nile virus-related hospitalizations in Larimer county this year. The Health Department advises residents to take precautions to avoid being bitten by mosquitoes. 

West Nile disease is a viral infection which is spread to people through bites from infected Culex mosquitoes. The symptoms of West Nile disease can vary widely, from no symptoms to severe illness and generally appear between 3-14 days after infection. The most common symptoms include fever, nausea and vomiting, muscle weakness and aches, rash, and headaches. 

The number of Culex mosquitoes being trapped is increasing week to week in some areas of the county. Currently, there are eight reported human WNV cases in Larimer County - 2 from Loveland, 2 from Berthoud, 2 from Windsor, 1 from Fort Collins, and 1 from unincorporated Larimer County. Out of the eight cases, five have been hospitalized. In comparison, 11 cases and only 1 hospitalization were reported at this time in the county in 2021.  

Erika Cathey, MPH, Communicable Disease Manager with the Larimer County Department of Health and Environment hopes residents will take steps to prevent mosquito bites. “Culex mosquitoes are the most active between dusk and dawn, so preventing bites during this time is essential to protecting yourself and your family from the virus. With the persistent hot weather this summer, mosquitoes are very abundant throughout the county,” says Cathey. 

Mosquito sampling to monitor for West Nile virus risk began the first week in June in Larimer County. The Larimer County Department of Health and Environment continues to closely monitor West Nile virus prevalence in the community through partnerships with towns and cities, a mosquito abatement company (Vector Disease Control International), and Colorado State University to assess the risk to Larimer County residents.

West Nile virus is preventable. In addition to community mitigation efforts, such as larviciding and spraying for mosquitoes, individuals can practice the 4 D’s to help prevent West Nile virus disease:

  • Defend – Use DEET or another effective EPA-registered mosquito repellent that has been proven to be effective against West Nile virus-carrying mosquitoes. DEET, Picaridin, Oil of Lemon Eucalyptus (also called p-menthane-3,8-diol or PMD), and IR3535 are effective choices.

  • Dusk to Dawn - Avoid exposure during peak Culex mosquito feeding times, from dusk through dawn.

  • Dress - Wear long sleeves and pants to keep mosquitoes from biting.

  • Drain – Remove standing water in your yard or garden to minimize mosquito breeding areas.

For more tips on what you can do to prevent West Nile virus, visit www.larimer.gov/westnile.

 

El condado de Larimer ve un aumento en las hospitalizaciones relacionadas con el virus
del Nilo Occidental

El Departamento de Salud y Medio Ambiente del Condado de Larimer (LCDHE) está viendo un elevado número de hospitalizaciones relacionadas con el virus del Nilo Occidental en el condado de Larimer este año. El Departamento de Salud aconseja a los residentes a tomar precauciones para evitar ser picados por los mosquitos. 

La enfermedad del Nilo Occidental es una infección vírica que se transmite a las personas a través de las picaduras de mosquitos Culex infectados. Los síntomas de la enfermedad del Nilo Occidental pueden variar mucho, desde la ausencia de síntomas hasta una enfermedad grave, y suelen aparecer entre 3 y 14 días después de la infección. Los síntomas más comunes son fiebre, náuseas y vómitos, debilidad y dolores musculares, sarpullido y dolores de cabeza.. 

El número de mosquitos Culex atrapados está aumentando semana a semana en algunas áreas del condado. Actualmente hay ocho casos humanos reportados de virus Nilo Occidental en el condado de Larimer - 2 de Loveland, 2 de Berthoud, 2 de Windsor, 1 de Fort Collins y 1 no incorporado con el condado Larimer.  De los ocho casos, cinco han sido hospitalizados. En comparación, 11 casos y sólo 1 hospitalización fueron reportados en este tiempo en el condado en 2021.  

Erika Cathey, MPH, gerente de enfermedades transmisibles con el Departamento de Salud y Medio Ambiente del Condado de Larimer espera que los residentes tomen medidas para prevenir las picaduras de mosquitos. "Los mosquitos Culex son los más activos entre el atardecer y el amanecer, por lo que prevenir las picaduras durante este tiempo es esencial para protegerse a sí mismo y a su familia del virus. Con el persistente clima cálido de este verano, los mosquitos son muy abundantes en todo el condado", dice Cathey.

El muestreo de mosquitos para controlar el riesgo del virus del Nilo Occidental comenzó la primera semana de junio en el condado de Larimer. El Departamento de Salud y Medio Ambiente del Condado de Larimer sigue vigilando de cerca la prevalencia del virus del Nilo Occidental en la comunidad a través de asociaciones con pueblos y ciudades, una empresa de reducción de mosquitos (Vector Disease Control International) y Colorado State University para evaluar el riesgo para los residentes del condado de Larimer.

El virus del Nilo Occidental se puede prevenir. Además de los esfuerzos de mitigación de la comunidad, como el larvicida y la fumigación contra los mosquitos, los individuos pueden practicar las próximas recomendaciones (4 D) para ayudar a prevenir la enfermedad del virus del Nilo Occidental:

  • Defiéndase - Utiliza DEET u otro repelente de mosquitos eficaz registrado por la EPA que haya demostrado su eficacia contra los mosquitos portadores del virus del Nilo Occidental. El DEET, la picaridina, el aceite de eucalipto de limón (también llamado p-mentano-3,8-diol o PMD) y el IR3535 son opciones eficaces.
  • Desde el atardecer hasta el amanecer - Evite la exposición durante las horas de mayor alimentación del mosquito Culex, desde el atardecer hasta el amanecer.
  • Vestimenta- Use mangas largas y pantalones para evitar que los mosquitos le piquen.
  • Drenaje - Elimine el agua estancada en su patio o jardín para minimizar las zonas de cría de mosquitos.

Para más consejos para lo que puede hacer para prevenir el virus Nilo Occidental visite: www.larimer.gov/westnile.

 

Published on: 
Thursday, September 1, 2022 - 3:00pm
Contact Details:

Kori Wilford
Kwilford@larimer.org

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Fort Collins, CO 80521
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